创写班
25
2021
07

读斯坦福的“写作课”,洞察创意写作

没有一本书是可以在一无所有的状态下坐下来开写就源源不断的。任何的文学创作都来源于生活,又高于生活。

以前我们认为,写作是作家、记者的专属和职业技能。近年来,新媒体热潮的崛起,写作已然成为现代社会生存发展,人人都可具备的斜杠技能。

说实话 ,一直在写作的路上求教了不少老师,如今新媒体时代,网络上开写作课学写作的早就不是什么新鲜事了。当然也有人说那都是骗人的,别人的成功,你无法复制,也学不来。

而且,还有人说,那是新媒体,套路化明显,纯文学没有套路可言,没法教也没法学。

关于写作的技巧,我也专门找了一些有关相关的书籍,如故事写作技巧、神话故事写作、阅读与写作等等,最近手上这本几乎适合任何入门创作者——《斯坦福大学写作课》,在关于写作方面,作者给出了很多中肯的回复。

作者华莱士·斯泰格那(Wallace Stegner,1909-1993),40余年的写作与教学经验,斯坦福大学“斯坦福大学创意写作”项目创始人,培养出无数的优秀作家。他同时是一名优秀的小说家,其创作的小说《安息角》(Angle of Repose)曾获普利策小说奖,小说《旁观鸟》(The Spector Bird)获美国国家图书奖。

华莱士·斯泰格那告诉我们,每一个作品都不是套用公式的产物,写作不是连接与装配的工艺,也不是靠灵机一去,而是对作家全面的理解力的考验,是作家自身的整体感觉和认知的反映。从他的教学方法和经验里,让读者汲取到更多的写作知识,我们也通过这本书,向真正的大师“取经学艺”。

1.小说始于阅读,源于生活

生活的积累是写作的源泉,就像罗丹所说的“美是到处都有的。对于我们的眼睛,不是缺少美,而是缺少发现。”

因此,我们要培养学生做生活的有心人,善于留心观察身边的事物,到大自然中去陶冶美的性情,到社会生活中去发现美的事物。只有生活丰富多彩、热爱生活的人,思想才会活跃,感情才会丰富,才可能写出感人的文章。

村上春树回想起自己的成长过程,虽然没有任何小说方面的学习和训练,但是他从小就喜欢读书,读了大量的书,特别是西方文学作品。

他说他最受益的事情之一,就是读了很多书,读书的行为和在一所大学学习的效果是一样的。

基于自己的人生经验,村上春树建议:一个人如果想要成为作家,那么在青年时期,趁眼睛健康,多读书。优秀的书也好,不优秀的也罢,总之,多多益善。这是成为小说家必不可少的基础体力。

阅读对我们一生的回报,是与那些或温和或有力或反叛或包容的灵魂相遇,让我们的邂逅相互混杂、丰富多彩,却又永远高山景行的人类。

但也有很多人说,自己读了很多东西却还是写不好呢? 作家吴军总结有三个具体原因:

首先,阅读对写作的帮助至少要延后一到两年;

其次,读什么很有讲究。真正对写作有帮助的是那些经典著作,那些经过了上百年,甚至上千年,被各种人筛选后留下来的经典作品;

最后,怎么读、关注什么很重要。

精辟的、经典的句子应善用在文章上起添砖加瓦效果,但若牵强附会,只会导致文章文理不通。

关于阅读,作者华莱士·斯泰格那强调一句:对于学生,除了必须阅读、阅读,再阅读,充实头脑,尽自己所能去表达,没有任何规则。在阅读的过程中,还可以尝试去“开发自己的风格”,有一种最佳的练习方式是海明威的方式:纯粹只描写眼前所见的事物。

小说创作的基础是视角的过程,是作者选择何种立场、意识,让读者跟随故事的进程。通俗地讲,视角就是以延续几个人的人称来写作。但每一种视角都可以写出好故事来,前提是你需要运用得当,从而引领读者意会。

2.创意写作是可以“教”的吗?

什么是创意写作?

创意写作(Creative Writing)是文字创作为形式、以作品为载体的创造性活动,20世纪初期在美国诞生。

那么,大家心里也会产生疑问,就事实而言,创意写作是可以“教”的吗?

与一般的文学创作相比,创意写作最为突出的特征是它的可训练性与控制性。创意写作打破了“文学创作不能教”的神话,认为任何写作都是可以通过培训和练习获得经验与走向成功的。

其实一直以来,我们大多数人都认为写作是可以学习的,新媒体时代,网络写作课随处可处,很多创作者都可以通过写作课的老师帮忙指导修改、润色,从而一步步总结经验成为作家,而一堂好的写作课堂尤为重要,因为不仅能够帮助你发现什么是有效的,什么是徒劳的,更能引导你发崛自己的写作天赋和方向。

查阅“关于创意写作”的相关资料时发现,其实,早在1880年,美国哈佛大学便开始了这方面的尝试,高级写作等课程率先允许学生以诗歌或小说故事文本获得学分,它被视为创意写作课程的前身。到了1936年,爱荷华大学正式设立了创意写作专业,让广大学生在大学教育中有机会进行文学创作的技能训练。此后的80余年间,全美数百所大学开设了以培养实际文学写作能力为目标的创意写作专业,而英国、澳大利亚等地也纷纷跟进。创意写作在英语国家生根发芽后,继而扩散到亚洲,韩国、新加坡、马来西亚、印度尼西亚以及中国港台地区的大学也开设诸多富有本土文化色彩的创意写作课程。

创意写作的入门是一门属于人文科学的学科,是培养和提高学生掌握与运用创意写作理论知识的能力。

一堂好的写作课是什么样的?

一堂好的写作课,老师只做温和的苏格拉底式的引导,但却能充分激发你的创作潜能,使你成长为独一无二的创作者。

华莱士·斯泰格那认为,才华是教不来的,但是可以被唤醒——通过阅读,通过跟其他人才的接触,通过在一个尊重和鼓励展现天赋的环境中展示。一旦它被唤醒,就能够被引导——除非它碰巧过于固执,这也有时发生的。

《传记文学》主编郝庆军先生在对“创意写作”上,总结了四个特点:

第一,文本书写的社会性(发表、应用);

第二,写作过程的智慧性(新颖、脱俗);

第三,写作主体的创造性体验(打破陈规);

第四,写作方法的可训练性(培训、学习)。

3.创造力作家所具备的能力

如何做一个好的写作者?

一个好的写作者,应该如实地描写人类的境况,应该有责任地、清醒地去创造,去生活。

著名谍战片《暗算》《风声》的原著作者麦家说过:“小说家就是上帝,他用笔创造了一个世界。这个上帝当得好不好,取决于他的欣赏力。一个人读了很多书,他才可能有极高的欣赏力,他的作品才能写得好。”

一个人如果喜欢看书,尤其是经典的好书,那么他就相当于拥有了无数个真正优秀的朋友。虽然他们并不能真正陪在你左右,但只要翻开了书,读书的人便拥有了跟作者交流的可能。

可以说,读了很多书的人,他们懂得欣赏好的作品,也会分辨拙劣的作品,所以真正会读书的人往往就会写。

村上春树在回想自己的经历时认为,一个人如果想要成为小说家,有两个训练很有必要:

一是大量阅读,二是养成事无巨细,仔细观察周围人事物的习惯。

同时,把所见所闻记下来,作为自己写作的素材库。

拥有对生活的洞察力,对世界清醒的警觉和对语言的感觉,这并不容易,不同类型的作家会显露出不同的特点。一个严肃的作者是生活中感官细节的贩卖者,是事物的感知者和处理者。他最珍贵的工具是他的感觉 和记忆,最先在他头脑中形成的是形象。

任何优秀的严肃小说都是从现实中拾取素材,其片段应当栩栩如生,合乎事实与日常的观察。吴军曾说,写文章是两个人的事情,不仅要表达好自己,还需要理解读者的心理。

关于写作的严肃的概念,不管它多么基础,写作者都应当意识到,文学应当让生活更坚实。

任何人,只要坚持每天写,刻意练习,使用学到的技巧,并时不时回过头来审视自己有没有进步,经过半年到一年的时间,写作能力就会有所提升。在写作过程中,在语言上可以不断优化,尽量用精准、贴切、生动的语言去表达。

罗伯特弗罗斯特曾经说,小说家应当具备这样的能力:能把自己的事情描述得像发生在别人身上一样,又能把别人身上的事情写得好像是自己的亲身经历。这句话一针见血:写作者应该具备传达信息的技巧和虚构的说服力。

对于写作的学习,动笔才是最重要的。对华莱士·斯泰格那来说,写作课是实施这种引导的最好的地方之一。

最后,送上一句俄国寓言大师克雷洛夫曾说:“现实是此岸,理想是彼岸,中间隔着湍急的河流,行动则是架在河流上的桥梁。”

 

(来源:创意写作少年班/作者:叶红)

责任编辑:文禾

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